Les contes de Grimm

Les frères Grimm

freres-grimmLes frères Grimm naissent en Allemagne : Jacob en 1785 et Wilhelm en 1786. Ils entreprennent des études de droit, puis se tournent très vite vers la littérature. Ils sont passionnés par le passé et la langue de leur pays (ils travaillent d’ailleurs ensemble à un dictionnaire de la langue allemande), et enquêtent de manière minutieuse sur les contes racontés dans les veillées paysannes, comme Charles Perrault en France à la fin du dix-septième siècle. Les Contes de l’enfance et du foyer, qui comprennent La Belle au bois dormant, Cendrillon ou encore Hänsel et Gretel, entre autres, naissent de la transcription de ces récits oraux séculaires et remportent très vite un grand succès. Wilhelm meurt en 1859 et Jacob en 1863.

• Jacob Grimm est né en 1785 et décédé en 1863 à Berlin
• Wilhelm Grimm est né en 1786 et décédé en 1859 à Berlin
• Tous deux sont linguistes, philologues et collecteurs de contes
• Quelques-uns de leurs contes : Blanche-Neige, Hänsel et Gretel, Cendrillon

Sept contes parmi les plus célèbres

Les sept récits étudiés ici font partie des Contes de l’enfance et du foyer, parus entre 1812 et en 1815. Le roi grenouille raconte l’histoire d’un prince jadis ensorcelé par une sorcière.
La mère aimante de La chèvre et les sept cabris sauve la vie de ses petits en ouvrant le ventre du loup qui les a dévorés. Les enfants d’ Hänsel et Gretel, abandonnés par leurs parents, se tirent des griffes d’une ogresse qui habite dans une maison en pain d’épices. Dans Le vaillant petit tailleur, un tailleur fait fortune en se vantant d’« en avoir tué sept d’un coup », laissant croire qu’il s’agit d’hommes, alors que ce ne sont que des mouches. La fileuse paresseuse des Trois fileuses parvient à épouser le roi en faisant faire son travail par trois consœurs. La belle et candide Blanche Neige, hébergée par les sept nains, subit la jalousie féroce de sa belle-mère, avant de rencontrer un prince. Enfin, les ingénieux animaux du dernier conte, Les musiciens de la ville de Brême, ont la vie sauve grâce à leurs cris respectifs.

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