Le Poisson d'Avril.

Le 31 mars 2012

 Cette tradition trouverait son origine en France, en 1564. La légende veut que jusqu’alors, l’année aurait commencé au 1er avril mais le roi de France Charles IX décida, par l’Edit de Roussillon que l’année débuterait désormais le1er janvier, marque du rallongement des journées, au lieu de fin mars, arrivée du printemps.

Si l’origine exacte de l’utilisation des poissons reste obscure (peut-être le signe chrétien), il semble que beaucoup de personnes eurent des difficultés à s’adapter au nouveau calendrier, d’autres n’étaient pas au courant du changement et ils continuèrent à célébrer le 1er avril selon l’ancienne tradition. Pour se moquer d’eux, certains profitèrent de l’occasion pour leur remettre de faux cadeaux et leur jouer des tours. Les cadeaux que l’on s’offrait en avril étaient le plus souvent alimentaires. Cette date étant à la fin du Carême, période de jeûne durant laquelle la consommation de viande est interdite chez les Chrétiens, le poisson était le présent le plus fréquent. Lorsque les blagues se développèrent, l’un des pièges les plus courants était l’offrande de faux poissons. Ainsi naquit le fameux poisson d’avril, le jour des fous, le jour de ceux qui n’acceptent pas la réalité ou la voient autrement.

Plusieurs usages semblent s’être en fait mélangés avec celui du carnaval:

Marquer la sortie du signe zodiacal des Poissons, dernier signe de l’hiver.

Prolonger la période du carême, où il n’est permis de manger que du poisson,

Confondre le benêt en lui offrant un poisson à une époque de l’année, celle du frai, où la pêche était interdite.

En France, au début du XXe siècle, on s’envoyait de jolies cartes postales toutes ornées d’un poisson d’avril et richement décorées.

Cette coutume de faire des plaisanteries s’est répandue dans de nombreux pays.

Il existe, aussi en Espagne, une fête comparable, qui tombe cependant le28 décembre. C’est le Massacre des Innocents ou jour des saints innocents (día de los santos inocentes ou día de los inocentes), qui commémore le massacre des enfants de Bethléem de moins de deux ans ordonné par Hérode (selon l’évangile de Matthieu 2-16). Croisé avec des rites païens, il est devenu le jour des plaisanteries et des canulars, à la manière du premier avril. C’est un petit personnage de papier que l’on accroche au dos des personnes dont on veut se moquer.

       April Fool’s Day ou la journée des fous dans les pays anglo-saxons.

 

Et vous ? Participez-vous aux plaisanteries du premier avril ?