Comment l’actrice Nathalie Emmanuel a combattu la discrimination par les cheveux sur le plateau de tournage

Par Jade Tran , le 19 août 2022 , mis à jour le 20 août 2022 — People - 4 minutes de lecture
actrice nathalie emmanuel - Comment l'actrice Nathalie Emmanuel a combattu la discrimination par les cheveux sur le plateau de tournage

L’actrice de Game of Thrones, qui joue actuellement dans The Invitation, a passé sa vingtaine à lutter contre la discrimination capillaire sur le plateau. Aujourd’hui âgée de 33 ans, elle a fait un grand changement, mais son nouveau look court est empreint de « joie, de défi et d’autonomie ».

Pendant mon adolescence et ma vingtaine, j’étais déjà actrice et j’ai commencé à me faire remarquer. Tout à coup, je devais me présenter d’une certaine manière et j’avais les attentes du monde entier sur moi. Je me sentais un peu dépassée. Ma mère m’a toujours dit : « Ce n’est pas une question d’apparence. Tu es belle. Tu es belle.
Tu n’as besoin de rien. Tu as du talent, tu es intelligente, gentille, drôle. » Je ne pouvais être que moi à la fin de la journée.

 

 

Mais j’ai joué dans une série télévisée en Angleterre appelée Hollyoaks, qui était une série pour adolescents. Beaucoup d’étudiants la regardaient et beaucoup de femmes [dans le casting] étaient très belles, glamour. J’ai vraiment essayé de devenir comme elles.

Il y avait beaucoup de pression pour se conformer, avoir les cheveux lisses et adopter une esthétique très occidentale et blanche. Chaque fois que je me lissais les cheveux, les gens me disaient : « Oh, mon Dieu, j’adore tes cheveux ! Tu devrais faire ça tout le temps. » Je répondais toujours, « Hmm, ou pas. » J’ai toujours eu une forte opinion de moi-même, [mais] à cet âge-là, on a envie de s’intégrer. Vous avez tendance à être beaucoup plus vulnérable aux influences.

 

Je me souviens que lorsque je suis allée pour la première fois en Amérique et que j’ai rencontré d’autres femmes noires et métisses, elles m’ont dit : « Oh oui, tu dois te faire un tissage. Tu dois avoir les cheveux lisses ». Et j’étais genre, « Vraiment ? » Je n’avais pas envie de faire ça. C’est le choix de chacun pour lui-même. Mais pour moi, ça ne m’a jamais semblé correct. J’ai eu les cheveux abîmés sur le plateau parce que quelqu’un ne les traitait pas correctement et j’ai littéralement dû en couper une bonne partie. C’était vraiment déchirant.

Je pense que cela a beaucoup changé. Nous avons de très bonnes perruques maintenant, mais nous nous battons toujours pour nous assurer que nos besoins en matière de coiffure et de maquillage sont satisfaits. [J’ai vu des gens] toucher mes cheveux comme si c’était une bombe sur le point d’exploser. Je ne veux pas être assise sur une chaise de maquillage en train de pleurer parce que quelqu’un ne sait pas ce qu’il fait. Les gens peuvent penser que parce que je suis bien établie, cela n’arrive pas. Ce n’est pas vrai. Alors imaginez ce qui arrive à l’actrice qui vient d’arriver en tant que figurante.

J’ai récemment coupé mes cheveux courts. J’ai demandé à ma mère pour la première fois [si je pouvais me couper les cheveux] quand j’avais environ 15 ans, et elle m’a dit : « Non, ne fais pas ça. » Pour elle, j’étais parfaite. Et elle avait probablement raison de me dire ça, car je pense que c’était une réaction au fait de ne pas répondre à certains critères de beauté. Ce n’était pas basé sur l’autonomisation.

Peu de temps après, ma famille et moi avons fait un voyage aux Caraïbes, à Sainte-Lucie, dont je suis originaire. Il y avait quelque chose de vraiment spirituel dans ce voyage, dans le fait de renouer avec mon héritage et de comprendre que c’est pour cela que mes cheveux frisent, parce que j’ai une famille qui est venue d’ici. Je suis retournée à l’école en septembre avec mes cheveux coiffés en une énorme boucle. Je me disais : « Laissez-les me dire que je ne peux pas porter mes cheveux. » J’ai dit, « Ouais, mes cheveux sont incroyables. Ne touchez pas mes cheveux, mais ils sont incroyables. »

Et puis, à 17 ans, j’ai commencé à faire de la télévision et des gens venaient me voir parce que j’étais à l’écran avec des cheveux naturels et me disaient, « Oh, mon Dieu, j’adore tes cheveux ! Je vais devenir naturelle grâce à toi. » Puis j’ai réalisé combien c’était important, même dans des choses simples, comme les magazines de mode et les tapis rouges. Les gens pensent toujours que vous devez lisser vos cheveux pour une occasion spéciale et avoir l’esthétique ; c’est ce qui est considéré comme glamour. Et moi, je me disais : « Non, je vais faire ma texture »