Anxiété de séparation et trouble d’angoisse de séparation

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Si les angoisses de votre enfant gênent l’école ou d’autres activités, ces étapes peuvent contribuer à faciliter le processus de séparation.

Qu’est-ce que l’angoisse de séparation ?

Dans la petite enfance, les pleurs, les crises de colère ou l’accrochage sont des réactions saines à la séparation et un stade de développement normal. L’anxiété de séparation peut commencer avant le premier anniversaire de l’enfant et peut réapparaître ou durer jusqu’à ce que l’enfant ait quatre ans. Cependant, le niveau d’intensité et le moment où l’angoisse de séparation se manifeste varient énormément d’un enfant à l’autre. Il est normal de s’inquiéter un peu de quitter sa mère ou son père, même lorsque l’enfant est plus âgé. Vous pouvez atténuer l’anxiété de séparation de votre enfant en restant patient et cohérent, et en fixant des limites en douceur mais fermement. Certains enfants, cependant, éprouvent une anxiété de séparation qui ne disparaît pas, même avec les meilleurs efforts d’un parent. Ces enfants connaissent une continuation ou une récurrence de l’anxiété de séparation intense pendant leurs années d’école primaire ou au-delà. Si l’angoisse de séparation est suffisamment excessive pour interférer avec les activités normales comme l’école et les amitiés, et dure des mois plutôt que des jours, elle peut être le signe d’un problème plus important : trouble d’angoisse de séparation.

Comment soulager l’anxiété de séparation « normale »

Pour les enfants souffrant d’anxiété de séparation normale, il existe des mesures que vous pouvez prendre pour faciliter le processus d’anxiété de séparation.

<Pratique de séparation. Laissez votre enfant avec une personne de confiance pour de courtes périodes et sur de courtes distances au début. Au fur et à mesure que votre enfant s’habitue à la séparation, vous pouvez progressivement le laisser plus longtemps et voyager plus loin.

Planifiez les séparations après les siestes ou les tétées. Les bébés sont plus sensibles à l’anxiété de séparation lorsqu’ils sont fatigués ou affamés.

Développez un rituel d’adieu rapide. Les rituels sont rassurants et peuvent être aussi simples qu’une vague spéciale à travers la fenêtre ou un baiser d’adieu. Mais faites vite, pour pouvoir :

Partir sans fanfare. Dites à votre enfant que vous partez et que vous reviendrez, puis allez-y – ne gagnez pas de temps et n’en faites pas toute une histoire.

Faire des promesses. Pour que votre enfant prenne confiance en sa capacité à gérer la séparation, il est important que vous reveniez à l’heure promise.

< Conservez un environnement familier dans la mesure du possible et faites en sorte que le nouvel environnement soit familier. Faites venir la baby-sitter chez vous. Lorsque votre enfant n’est pas à la maison, encouragez-le à apporter un objet familier.

Avoir une personne de confiance principale et constante. Si vous engagez une personne de confiance, essayez de la garder à long terme pour éviter toute incohérence dans la vie de votre enfant.

Minimiser la télévision effrayante. Votre enfant est moins susceptible d’avoir peur si les émissions que vous regardez ne sont pas effrayantes.

Essayez de ne pas céder. Rassurez votre enfant en lui disant qu’il ne fera que fixer des limites précises et cohérentes, ce qui l’aidera à s’adapter à la séparation.

Qu’est-ce que le trouble d’angoisse de séparation ?

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Le trouble d’angoisse de séparation n’est PAS un stade de développement normal, mais un problème émotionnel grave caractérisé par une détresse extrême lorsque l’enfant est éloigné de la personne qui s’occupe principalement de lui. Cependant, comme l’angoisse de séparation normale et le trouble d’angoisse de séparation partagent de nombreux symptômes, il peut être déroutant d’essayer de savoir si votre enfant a juste besoin de temps et de compréhension – ou s’il a un problème plus grave.

Les principales différences entre l’angoisse de séparation normale et le trouble d’angoisse de séparation sont l’intensité des craintes de votre enfant, et si ces craintes l’empêchent d’avoir des activités normales. Les enfants souffrant d’un trouble d’angoisse de séparation peuvent s’agiter à la seule idée d’être loin de leur mère ou de leur père, et peuvent se plaindre de maladie pour éviter de jouer avec leurs amis ou d’aller à l’école. Lorsque les symptômes sont suffisamment extrêmes, ces angoisses peuvent s’ajouter à un trouble. Mais quelle que soit la fébrilité de votre enfant lorsqu’il se sépare de vous, le trouble d’anxiété de séparation peut être traité. Vous pouvez faire beaucoup de choses pour que votre enfant se sente plus en sécurité et pour atténuer l’anxiété de la séparation.

Symptômes du trouble d’anxiété de séparation

Les enfants atteints de trouble d’anxiété de séparation se sentent constamment inquiets ou craintifs à propos de la séparation. Beaucoup d’enfants sont accablés par des symptômes tels que:

Crainte que quelque chose de terrible n’arrive à un être cher. La crainte la plus fréquente d’un enfant atteint de trouble d’anxiété de séparation est celle de voir un être cher souffrir en son absence. Par exemple, l’enfant peut constamment s’inquiéter qu’un de ses parents tombe malade ou se blesse.

S’inquiéter qu’un événement imprévu conduise à une séparation permanente. Votre enfant peut craindre qu’une fois séparé de vous, quelque chose se produise pour maintenir la séparation. Par exemple, il peut craindre d’être kidnappé ou de se perdre.

Refus d’aller à l’école. Un enfant souffrant d’un trouble d’anxiété de séparation peut avoir une peur déraisonnable de l’école et faire presque n’importe quoi pour rester à la maison.

<Réticence à s’endormir. Le trouble d’anxiété de séparation peut rendre les enfants insomniaques, soit par peur d’être seuls, soit à cause de cauchemars sur la séparation.

Maladie physique comme un mal de tête ou un mal de ventre. Au moment de la séparation, ou avant, les enfants souffrant de problèmes d’angoisse de séparation se plaignent souvent de se sentir mal.

L’enfant peut vous suivre dans la maison ou s’accrocher à votre bras ou à votre jambe si vous essayez de sortir.

Cause commune de l’angoisse de séparation

L’angoisse de séparation survient parce qu’un enfant ne se sent pas en sécurité d’une certaine manière. Examinez tout ce qui a pu déséquilibrer le monde de votre enfant, le faire se sentir menacé ou bouleverser sa routine habituelle. Si vous pouvez identifier la ou les causes profondes, vous serez mieux à même d’aider votre enfant à surmonter ses difficultés. Les causes les plus courantes du trouble d’angoisse de séparation chez les enfants sont les suivantes :

changement d’environnement.</Des situations stressantes comme un changement d’école, un divorce ou la perte d’un être cher, y compris un animal domestique, peuvent déclencher des problèmes d’angoisse de séparation. Les parents et les enfants peuvent nourrir leurs angoisses mutuelles.

Accord insécurisé. Le lien d’attachement est le lien émotionnel formé entre un nourrisson et son principal gardien. Alors qu’un lien d’attachement sécurisant garantit que votre enfant se sentira en sécurité, compris et suffisamment calme pour un développement optimal, un lien d’attachement insécurisant peut contribuer aux problèmes de l’enfance tels que l’anxiété de séparation.

Anxiété de séparation ou traumatisme?

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Si le trouble d’anxiété de séparation de votre enfant semble s’être produit du jour au lendemain, la cause peut être liée à une expérience traumatisante plutôt qu’à l’anxiété de séparation. Bien que ces deux affections puissent avoir des symptômes communs, elles sont traitées différemment. En comprenant les effets du stress traumatique sur les enfants, vous pouvez aider votre enfant à bénéficier du traitement le mieux adapté.

Aider un enfant atteint de trouble d’angoisse de séparation

Aucun d’entre nous n’aime voir ses enfants en détresse, il peut donc être tentant d’aider votre enfant à éviter les choses dont il a peur. Cependant, cela ne fera que renforcer l’anxiété de votre enfant à long terme. Plutôt que d’essayer d’éviter la séparation chaque fois que c’est possible, vous pouvez mieux aider votre enfant à combattre le trouble anxieux de séparation en prenant des mesures pour qu’il se sente plus en sécurité. En lui offrant un environnement sympathique à la maison, vous pouvez faire en sorte que votre enfant se sente plus à l’aise. Même si vos efforts ne résolvent pas complètement le problème, votre empathie ne peut qu’améliorer les choses.

Eduquez-vous sur le trouble d’anxiété de séparation. Si vous apprenez comment votre enfant vit ce trouble, vous pouvez plus facilement sympathiser avec ses difficultés.

<Ecoutez et respectez les sentiments de votre enfant. Pour un enfant qui pourrait déjà se sentir isolé par son trouble, l’expérience d’être écouté peut avoir un puissant effet de guérison.

Parlez du problème. Il est plus sain pour les enfants de parler de leurs sentiments – ils ne tirent pas profit du fait de « ne pas y penser ». Soyez empathique, mais rappelez aussi à votre enfant – avec douceur – qu’il a survécu à la dernière séparation.

Anticiper à la difficulté de séparation. Soyez prêt à faire face aux points de transition qui peuvent être source d’anxiété pour votre enfant, comme aller à l’école ou rencontrer des amis pour jouer. Si votre enfant se sépare d’un parent plus facilement que de l’autre, demandez à ce parent de s’occuper du dépôt.

Gardez votre calme pendant la séparation. Si votre enfant voit que vous pouvez rester calme, il a plus de chances de l’être aussi.

Soutenez la participation de l’enfant aux activités. Encouragez votre enfant à participer à des activités sociales et physiques saines. Ce sont d’excellents moyens de réduire l’anxiété et d’aider votre enfant à nouer des amitiés.

Valorisez les efforts de votre enfant. Utilisez les plus petits accomplissements – aller au lit sans faire d’histoires, un bon rapport de l’école – comme raison pour donner à votre enfant un renforcement positif.

Conseils pour aider votre enfant à se sentir en sécurité

<Faites en sorte qu’il ait un schéma cohérent pour la journée. Les routines procurent aux enfants un sentiment de sécurité et les aident à éliminer leur peur de l’inconnu. Essayez d’être cohérent avec les heures de repas, les heures de coucher et autres. Si l’emploi du temps de votre famille doit changer, discutez-en à l’avance avec votre enfant. Le changement est plus facile pour les enfants s’il est attendu.

Set limits. Faites savoir à votre enfant que même si vous comprenez ses sentiments, il y a des règles à respecter dans votre foyer. Comme les routines, le fait de fixer et de faire respecter des limites aide votre enfant à savoir à quoi s’attendre dans une situation donnée.

Offrir des choix. Si votre enfant a le choix ou un élément de contrôle dans son interaction avec vous, il peut se sentir plus en sécurité et plus à l’aise. Par exemple, vous pouvez donner à votre enfant le choix de l’école où il veut être déposé ou du jouet qu’il veut emmener à la garderie.

Apaiser le trouble d’anxiété de séparation : Conseils pour l’école

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Pour les enfants souffrant de trouble d’angoisse de séparation, la fréquentation de l’école peut sembler écrasante et le refus d’y aller est courant. Cependant, en vous attaquant aux causes profondes de l’évitement scolaire de votre enfant et en apportant des changements à l’école, vous pouvez contribuer à réduire les symptômes de votre enfant.

Aidez un enfant qui a été absent de l’école à y retourner aussi vite que possible. Même si une journée scolaire plus courte est nécessaire au départ, les symptômes de l’enfant ont plus de chances de diminuer lorsqu’il découvre qu’il peut survivre à la séparation.

Demandez à l’école de s’adapter à l’arrivée tardive de votre enfant. Si l’école peut se montrer indulgente au début, elle peut vous laisser, à vous et à votre enfant, une petite marge de manœuvre pour parler et vous séparer au rythme plus lent de votre enfant.

Identifiez un lieu sûr. Trouvez un endroit à l’école où votre enfant peut aller pour réduire son anxiété pendant les périodes de stress. Développez des lignes directrices pour une utilisation appropriée de l’endroit sûr.

Permettez à votre enfant d’entrer en contact avec la maison. Dans les moments de stress à l’école, un bref appel téléphonique – une minute ou deux – avec la famille peut réduire l’anxiété de séparation.

Envoyez des notes à lire à votre enfant. Vous pouvez placer une note pour votre enfant dans sa boîte à lunch ou son casier. Un rapide « Je t’aime » sur une serviette de table peut rassurer l’enfant.

Fournissez une aide à votre enfant lors de ses interactions avec ses pairs. L’aide d’un adulte, qu’il s’agisse d’un professeur ou d’un conseiller, peut être bénéfique à la fois pour votre enfant et pour les autres enfants avec lesquels il interagit.

Récompensez les efforts de votre enfant. Tout comme à la maison, chaque bon effort – ou petit pas dans la bonne direction – mérite d’être salué.

Aidez votre enfant en soulageant votre propre stress

Les enfants dont les parents sont anxieux ou stressés peuvent être plus sujets à l’anxiété de séparation. Afin d’aider votre enfant à soulager ses symptômes d’anxiété, vous devrez peut-être prendre des mesures pour devenir vous-même plus calme et plus centré.

>Parlez de vos sentiments. Exprimer ce que vous vivez peut être très cathartique, même si vous ne pouvez rien faire pour modifier la situation stressante.</Un corps bien nourri est mieux préparé pour faire face au stress. Mangez donc beaucoup de fruits, de légumes et de graisses saines, et essayez d’éviter la malbouffe, les en-cas sucrés et les glucides raffinés.

>Pratique de relaxation. Vous pouvez contrôler votre niveau de stress grâce à des techniques de relaxation comme le yoga, la respiration profonde ou la méditation.

<Dormez suffisamment. Se sentir fatigué ne fait qu’augmenter votre stress, vous amenant à penser de façon irrationnelle ou brumeuse, tandis qu’un bon sommeil améliore directement votre humeur et la qualité de votre vie au réveil.

Gardez votre sens de l’humour. En plus d’améliorer vos perspectives, l’acte de rire aide votre corps à combattre le stress de différentes manières.

Quand chercher de l’aide professionnelle

Votre propre patience et votre savoir-faire peuvent grandement contribuer à aider votre enfant atteint du trouble d’anxiété de séparation. Mais certains enfants souffrant de troubles de l’angoisse de séparation peuvent avoir besoin d’une intervention professionnelle. Pour décider si vous devez demander de l’aide pour votre enfant, recherchez les « signaux d’alarme » ou les symptômes extrêmes qui vont au-delà des signes d’alerte les plus légers. Il s’agit notamment

  • Accrochage inapproprié à l’âge ou crises de colère
  • Retrait des amis, de la famille, ou des pairs
  • Peur intense ou culpabilité
  • Plaintes constantes de maladie physique
  • Refus d’aller à l’école pendant des semaines
  • Peur excessive de quitter la maison

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Si vos efforts pour réduire ces symptômes ne fonctionnent pas, il est peut-être temps de trouver un spécialiste de la santé mentale. N’oubliez pas qu’il peut également s’agir des symptômes d’un traumatisme que votre enfant a subi. Si c’est le cas, il est important de consulter un spécialiste des traumatismes de l’enfant.

Traitement du trouble d’anxiété de séparation chez les enfants

Les psychiatres pour enfants, les psychologues pour enfants ou les neurologues pédiatriques peuvent diagnostiquer et traiter le trouble d’anxiété de séparation. Ces cliniciens formés intègrent des informations provenant de la maison, de l’école et d’au moins une visite clinique afin d’établir un diagnostic. Gardez à l’esprit que les enfants souffrant d’un trouble d’anxiété de séparation ont souvent des troubles physiques qui peuvent nécessiter une évaluation médicale. Les spécialistes peuvent s’occuper des symptômes physiques, identifier les pensées anxieuses, aider votre enfant à développer des stratégies d’adaptation et favoriser la résolution des problèmes. Le traitement professionnel du trouble d’anxiété de séparation peut comprendre :

>Thérapie par la parole. La thérapie par la parole offre à votre enfant un lieu sûr pour exprimer ses sentiments. Le fait d’avoir quelqu’un qui écoute avec empathie et qui guide votre enfant vers la compréhension de son anxiété peut être un traitement puissant.

Thérapie par le jeu. </L’utilisation thérapeutique du jeu est un moyen courant et efficace d’amener les enfants à parler de leurs sentiments.

<Counseling for the family. Le counseling familial peut aider votre enfant à contrer les pensées qui alimentent son anxiété, tandis que vous, en tant que parent, pouvez aider votre enfant à acquérir des capacités d’adaptation.

<Counseling pour l’école. Cela peut aider votre enfant souffrant de trouble d’anxiété de séparation à explorer les exigences sociales, comportementales et scolaires de l’école.

<Médicaments. Les médicaments peuvent être utilisés pour traiter les cas graves de trouble d’anxiété de séparation. Ils ne doivent être utilisés qu’en conjonction avec d’autres thérapies.