Insomnie et troubles du sommeil chez les enfants

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Est-ce que vos enfants vous réveillent fréquemment la nuit parce qu’ils ne peuvent pas dormir ? Sont-ils agités à l’heure du coucher ? Grâce à ces conseils, vous pouvez aider vos enfants à s’endormir et à rester endormis (et vous soulager vous-même !).

Comprendre les problèmes de sommeil chez les enfants

Si vous vous remémorez votre propre enfance, vous pouvez probablement vous souvenir de moments où vous vous êtes sentie frustrée d’avoir une heure de coucher, où vous vous êtes réveillée dans la nuit, ou bien où vous avez été ballottée et vous êtes retournée en vain. En effet, les problèmes de sommeil sont fréquents chez les jeunes enfants. Certains enfants ne se sentent pas fatigués à l’heure du coucher, ont du mal à s’endormir en l’absence d’une personne qui s’occupe d’eux ou souffrent de somnambulisme. Bien qu’il soit frustrant de devoir faire face à un jeune enfant difficile ou de se précipiter le matin parce que votre enfant a du mal à se réveiller, il existe des aides. De nombreux problèmes de sommeil sont liés aux habitudes de sommeil et au comportement diurne que vous pouvez travailler avec votre enfant pour les changer. La bonne nouvelle est qu’avec un peu de patience et de discipline, vous pouvez les mettre sur la voie de nuits plus reposantes.

De combien de temps les enfants ont-ils besoin pour dormir?

Avant de déterminer si votre enfant a un problème ou un trouble du sommeil, il vous sera utile de comprendre les besoins spécifiques des enfants en matière de sommeil. Pour fonctionner au mieux, les enfants et les adolescents ont généralement besoin de plus de sommeil que les adultes. Le tableau ci-dessous indique les heures recommandées que les enfants en développement devraient passer en sommeil.

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Combien d’heures de sommeil les enfants ont-ils besoin ?
Groupe d’âge Temps de sommeil recommandé
Nourrissons (4 à 12 mois) 12 à 16 heures (siestes comprises)
Toupons (1 à 2 ans) 11 à 14 heures (siestes comprises)
Enfants (3 à 5 ans) 10 à 13 heures (siestes comprises)
Enfants (6 à 12 ans) 9 à 12 heures
adolescents (13 à 18 ans) 8 à 12 heures

Signes que votre enfant ne dort pas assez

enfants, tout comme les adultes, ont du mal à contrôler leur humeur lorsqu’ils sont privés de sommeil. Le sommeil, ou le manque de sommeil, affecte une grande partie de notre comportement et de notre état d’esprit. Parfois, les symptômes d’un manque de sommeil peuvent même imiter ceux du TDAH. Demandez-vous si votre enfant:

  • semble souvent grincheux, irritable ou trop émotif?
  • a des difficultés à se concentrer à l’école ou à la maison ? Un enseignant vous a-t-il informé de ce problème ?
  • S’endort en voiture ?
  • Semble avoir du mal à suivre les conversations ? Ont-ils l’air d’avoir beaucoup d’espace ? Ont-ils du mal à se réveiller ou à se rendormir après que vous les ayez réveillés pour la journée ? Les problèmes de sommeil chez les enfants ne sont souvent pas préoccupants. Tout comme vous devez leur apprendre à manger et à utiliser les toilettes, vous devez également apprendre aux jeunes enfants à se reposer correctement. Si votre enfant se réveille souvent la nuit ou a du mal à se calmer, cela peut signifier qu’il souffre d’insomnie, l’un des plus grands problèmes de sommeil chez les enfants.

    L’insomnie chez les enfants

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    L’insomnie est l’incapacité de s’endormir ou de rester endormi la nuit, ce qui entraîne un sommeil non réparateur ou sans fraîcheur. Souvent, le problème se résout de lui-même avec le temps. Mais si les incidents se produisent plus de trois fois par semaine, se poursuivent pendant au moins trois mois et nuisent considérablement au fonctionnement diurne (tant pour l’enfant que pour le parent), cela peut indiquer un trouble du sommeil. Si les enfants ne peuvent pas dormir, c’est généralement dû à leurs habitudes de jour ou à la façon dont ils passent leur temps juste avant de se coucher. Les enfants plus jeunes ne peuvent généralement pas établir ce lien, vous devrez donc jouer le rôle de leur détective du sommeil. Voici quelques raisons pour lesquelles votre enfant ne peut pas s’endormir ou rester endormi:

    • Stress. Oui, ils sont jeunes, mais les enfants subissent aussi du stress. Demandez-leur comment se passe l’école et comment vont les choses avec leurs amis. Est-ce que quelqu’un les intimide ? Considérez également tout changement dans leur environnement de vie. Les troubles du sommeil peuvent résulter de problèmes conjugaux des parents, de l’arrivée d’un nouveau bébé ou d’un changement dans les conditions de sommeil qui obligent désormais l’enfant à partager sa chambre avec un frère, une sœur, un parent ou un grand-parent.
    • Caféine. De nombreux sodas et boissons énergétiques contiennent de la caféine, limitez donc la consommation de votre enfant au-delà de l’heure du déjeuner. Mieux encore, essayez d’éliminer autant que possible ce type de boissons.
    • Effets secondaires des médicaments. Certains médicaments, comme ceux utilisés pour traiter le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) et les antidépresseurs, provoquent également de l’insomnie.
    • Autres problèmes médicaux. Parfois, l’insomnie est liée à un autre problème médical. Elle peut être liée au sommeil, comme l’apnée du sommeil ou le syndrome des jambes sans repos, ou encore être déclenchée par une congestion nasale due à des allergies, des douleurs de croissance ou des démangeaisons cutanées dues à l’eczéma. Assurez-vous que votre enfant subit régulièrement des examens de santé afin d’identifier tout problème susceptible de perturber son sommeil.

    Rituels de sommeil qui favorisent un meilleur sommeil

    D’autres raisons de l’insomnie de votre enfant peuvent être liées à ses habitudes de sommeil. Avez-vous des rituels tels que bercer, nourrir ou tenir votre enfant jusqu’à ce qu’il s’endorme ? Si oui, il a peut-être appris à associer le sommeil uniquement à ces actions. N’arrêtez pas votre routine nocturne ; essayez plutôt de mettre votre enfant au lit lorsqu’il est somnolent mais encore éveillé. Au bout d’un certain temps, il cessera d’associer le début du sommeil au fait d’être tenu ou bercé.

    Votre enfant résiste-t-il à l’envie d’aller au lit ou insiste-t-il pour ne pas être fatigué à l’heure du coucher ? Si oui, demandez-vous si vous fixez et appliquez systématiquement une heure de coucher régulière. Si vous n’êtes pas sûr, il peut être utile de commencer à noter l’heure à laquelle vous préparez votre enfant pour aller au lit.

    Régulation de l’humeur

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    Pour préparer votre enfant au sommeil, commencez à établir une routine de relaxation avant le coucher. Celle-ci devrait durer environ 20 à 45 minutes et comprendre trois à quatre activités apaisantes. Vous pouvez par exemple faire prendre un bain à votre enfant, lui lire une histoire et lui chanter une berceuse. Veillez à ce que la routine ne fasse pas intervenir la télévision, un smartphone ou d’autres appareils électroniques. La lumière bleue émise par ces appareils perturbe le cycle veille-sommeil du corps et rend l’endormissement plus difficile. Si votre enfant associe certains comportements au lit à une heure constante, il préparera son corps et son esprit au repos. Établissez un schéma selon lequel vous n’êtes pas dans la chambre lorsqu’il s’endort, afin qu’il n’associe pas votre présence au début du sommeil.

    Faire respecter les limites

    Si vous commencez à établir une routine là où il n’y en avait pas auparavant, ne soyez pas surpris si votre enfant résiste. Cependant, plutôt que de laisser votre enfant « pleurer », vous pouvez le sevrer progressivement de votre présence. De cette façon, votre enfant apprendra à se calmer plutôt que de toujours compter sur vous. Si votre enfant a du mal à s’endormir lorsque vous n’êtes pas dans la chambre, attendez progressivement plus longtemps avant de le surveiller. S’il est encore éveillé, rassurez-le, mais ne restez pas plus de deux minutes. Vous pouvez lui donner un câlin ou un baiser pour le réconforter, mais essayez de garder un contact bref plutôt que prolongé. Si l’enfant est assez grand pour sortir du lit, essayez de fermer la porte ou dites-lui que vous ne le surveillerez que s’il reste au lit. Évitez de lui accorder trop d’attention lorsqu’il se plaint d’aller au lit ou d’un autre comportement résistant.

    Renforcement positif

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    Pour les enfants plus âgés, à partir de l’âge préscolaire, la mise en place d’un système de récompense, comme un tableau d’autocollants, peut inciter à un bon comportement de sommeil. C’est plus efficace s’ils peuvent gagner une petite récompense immédiatement, comme un autocollant dès le matin. De plus, des récompenses plus fréquentes et plus petites encouragent généralement de meilleurs résultats que des récompenses moins importantes. Les objectifs doivent être réalisables, avec des repères plus exigeants mis en œuvre au fil du temps. Par exemple, vous pourriez commencer à donner à un enfant un autocollant juste pour avoir dormi dans son propre lit toute la nuit, même s’il faut plusieurs tentatives pour l’installer.

    Insomnie causée par un « temps au lit » trop long. »

    Bien qu’il ne s’agisse pas d’un type formel d’insomnie, vous pourriez constater que le temps de sommeil que vous allouez à votre enfant dépasse son besoin de repos. Dans ce cas, votre enfant pourrait lutter contre l’heure du coucher, se réveiller pendant la nuit ou tôt le matin. Pour trouver une heure de coucher idéale, faites attention au moment où votre enfant commence à s’endormir le soir. C’est l’heure à laquelle il devrait se coucher, alors commencez sa routine du coucher environ 45 minutes avant. S’il reste éveillé beaucoup plus longtemps, il peut commencer à avoir un second souffle, puis devenir plus difficile à gérer.

    Construire des habitudes diurnes qui favorisent le repos nocturne

    Dans certains cas, l’incapacité d’un enfant à s’endormir et à rester endormi est liée à son comportement diurne. C’est surtout le cas des adolescents et des jeunes. L’adoption de bonnes habitudes de vie contribue à garantir une nuit reposante à tout âge.

    • Assurez-vous que votre enfant n’utilise le lit que pour dormir. Votre enfant fait-il ses devoirs ou utilise-t-il l’ordinateur au lit ? Essayez de l’encourager à n’utiliser le lit que pour dormir ou pour un rituel avant le coucher (lire un livre, par exemple). Sinon, le cerveau commencera inconsciemment à associer le lit à d’autres activités.
    • Essayez de garder le même horaire de sommeil, même le week-end. Cela permettra à votre enfant de se réveiller et de s’endormir plus facilement et naturellement. Les adolescents ne devraient pas avoir besoin de dormir plus d’une heure après leur heure de réveil habituelle le week-end. S’ils le font, cela indique qu’ils ne dorment pas assez pendant la semaine.
    • Empêchez votre enfant d’aller au lit trop affamé ou trop plein. Une collation légère (comme du lait chaud et une banane) avant le coucher est une bonne idée. Cependant, des repas lourds pris dans l’heure ou les deux heures qui suivent le coucher peuvent empêcher les enfants de dormir.
    • Evitez de donner aux enfants des produits caféinés, surtout l’après-midi ou le soir. Il s’agit de sodas, de café, de thé ou de chocolat. Certains thés à la camomille, cependant, pourraient aider le corps à se détendre.
    • Encourager un mode de vie actif. Faire régulièrement de l’exercice prévient l’agitation nocturne. Une heure par jour est la quantité recommandée. Cependant, essayez d’empêcher vos enfants de faire des activités vigoureuses dans les trois heures qui suivent le coucher.
    • Assurez-vous que la chambre est confortable. La chambre est-elle calme ? Si un enfant a peur du noir, une veilleuse de faible niveau est acceptable. La plupart des gens dorment mieux dans une chambre légèrement fraîche (environ 65 degrés). Veillez à ce que le lit de votre enfant ne soit pas surchargé de jouets, car cela peut devenir une source de distraction à l’heure du coucher. Un ou deux suffisent.
    • Ne pas utiliser la chambre de votre enfant pour faire une pause.Ils apprendront à l’associer à une punition plutôt qu’au repos et à la détente.
    • Encourager l’exposition à la lumière naturelle dès le matin. Ouvrir une fenêtre nous aide à nous réveiller et signifie le début de la journée.
    • Prêtez attention à la sieste. Les enfants ont généralement besoin d’au moins quatre heures entre les périodes de sommeil avant d’être assez fatigués pour s’endormir à nouveau. Bien que les besoins en matière de sieste puissent varier, assurez-vous que votre enfant ne dort pas trop longtemps ou trop près de l’heure du coucher.
    • Fixez des limites avec l’électronique. Les adolescents et les enfants ne seront pas tentés d’utiliser leurs appareils pendant les heures de sommeil s’ils sont rangés en dehors de la chambre. Cela inclut les téléphones, les tablettes, la télévision, les jeux vidéo et les ordinateurs.
    • Passer du temps de qualité ensemble. Certains enfants veulent rester debout plus tard parce qu’ils ont besoin de plus d’attention de la part de leurs parents. Si les deux parents travaillent pendant la journée, ils sont disponibles le soir. Le simple fait de demander aux enfants quels sont leurs amis ou leurs centres d’intérêt peut être très utile. Pour les bébés, passez quelques minutes à leur chanter des chansons, à les regarder dans les yeux ou à interagir avec eux en douceur pendant qu’ils se détendent pour la nuit.

    Les habitudes de la journée contribuent à d’autres problèmes de sommeil que l’insomnie. Les cauchemars, les terreurs nocturnes, le somnambulisme et l’énurésie sont d’autres problèmes de sommeil auxquels les enfants sont souvent confrontés. La bonne nouvelle, c’est que la plupart d’entre eux s’en sortent ou se résolvent avec le temps. Bien que les enfants n’aient aucun contrôle sur les incidents au moment où ils se produisent, ils peuvent causer de la détresse et faire en sorte que les enfants aient peur d’aller au lit. Voici quelques moyens de surmonter ces autres obstacles à un sommeil réparateur.

    Cauchemars

    Lorsque les enfants arrivent à l’âge préscolaire, la peur du noir a tendance à s’installer, et les cauchemars sont donc plus fréquents. Beaucoup d’enfants ont une imagination débordante, alors assurez-vous qu’ils évitent les émissions de télévision ou les histoires effrayantes ou intenses avant de se coucher. Comme chez les adultes, les problèmes et les sentiments auxquels les enfants sont confrontés se manifestent dans les rêves. Quelque chose a-t-il changé dans la vie de votre enfant ? La famille a-t-elle déménagé récemment ? A-t-elle commencé une nouvelle école ou a-t-elle un nouveau frère ou une nouvelle sœur ? Parler à votre enfant de ces changements l’aidera à faire face aux nouveaux événements et, espérons-le, à réduire l’incertitude. Si votre enfant vous réveille après un cauchemar, rassurez-le en lui disant que ce n’est pas réel. Faites appel à votre imagination. Vous pouvez utiliser de la « poussière de fée » pour vous débarrasser des monstres ou agiter une baguette magique pour effrayer les fantômes. Mettre une veilleuse dans leur chambre peut les réconforter et leur enlever une partie de la peur du noir. Ne vous attardez pas trop sur ce rêve effrayant, concentrez-vous simplement sur la préparation de votre enfant à se rendormir.

    Terreurs nocturnes

    La première fois que vous voyez votre enfant avoir une terreur nocturne, vous pourriez vous sentir perturbé. Cependant, contrairement aux cauchemars, les enfants n’ont aucune idée de ce qui se passe. Avoir des terreurs nocturnes ne signifie généralement pas que votre enfant a un problème psychologique ou médical grave, alors ne vous inquiétez pas. Il est plus probable que les terreurs nocturnes soient une conséquence du stress, d’un manque de sommeil, de nouveaux médicaments ou de changements dans l’environnement du sommeil, qui sont tous réglables.

    Symptômes des terreurs nocturnes

    • Se traîner au lit, enlever sa couverture
    • Créer de la détresse
    • Respirer fortement et avoir un rythme cardiaque élevé
    • Suder
    • S’asseoir droit dans le lit
    • Se déplacer dans la maison (les terreurs nocturnes peuvent se produire en même temps que le somnambulisme).

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    Puisqu’essayer de réveiller l’enfant pourrait lui causer plus de détresse, le guider doucement vers son lit ou attendre que la terreur nocturne se dissipe jusqu’à ce qu’il se rendorme. Vous pouvez les rassurer en leur donnant une tape dans le dos ou en leur serrant la main. Bien qu’ils ne durent généralement pas plus de quelques minutes, certains épisodes peuvent durer jusqu’à 45 minutes. Si votre enfant se déplace pendant un épisode de terreur nocturne, assurez-vous que les portes menant à l’extérieur de la maison sont bien verrouillées et placez une barrière de sécurité en haut des escaliers. Enlevez également tout objet dangereux ou cassable du voisinage immédiat.

    Prévenir les terreurs nocturnes

    Il n’existe heureusement pas de véritable « remède » aux terreurs nocturnes. La meilleure solution consiste à prendre des mesures préventives. Votre enfant semble-t-il stressé pour une raison quelconque ? Si c’est le cas, travaillez avec lui pour identifier ses déclencheurs et réduire toute tension dans sa vie. Si ce n’est pas déjà fait, commencez à mettre en place une routine au coucher qui favorise la relaxation. Assurez-vous que votre enfant dort suffisamment et évitez les boissons contenant de la caféine en fin d’après-midi. Si vous remarquez que les incidents se produisent à la même heure chaque nuit, essayez de les réveiller environ 15 à 30 minutes avant et voyez si cela aide.

    Marche du sommeil

    La marche du sommeil ne se limite pas à sortir du lit ; de nombreux somnambules parlent aussi, s’assoient dans le lit et font des mouvements répétitifs comme tâtonner avec les vêtements ou se frotter les yeux. Bien que leurs yeux soient ouverts, ils peuvent avoir un aspect vitreux. Le somnambule est toujours endormi et ne voit pas de la même façon que lorsqu’il est éveillé. Bien que son comportement puisse vous alarmer, il n’en est pas conscient et ne s’en souviendra probablement pas le lendemain matin.

    Causes du somnambulisme

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    Certains facteurs d’influence peuvent inclure un manque de sommeil, un horaire de sommeil irrégulier, une maladie, le stress ou certains médicaments. Il n’est généralement pas nécessaire de consulter un médecin, sauf si les incidents sont très réguliers, s’ils impliquent un comportement à risque ou si votre enfant se sent somnolent le lendemain. Respecter un horaire de sommeil et s’assurer que votre enfant se repose suffisamment est souvent suffisant pour résoudre de nombreux problèmes de sommeil. Pour réduire le niveau de stress, faites participer votre enfant à des activités de détente avant le coucher. Demandez-lui également d’aller aux toilettes avant de se coucher, car une vessie pleine peut également contribuer au somnambulisme.

    Sleepwalking and safety

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    Ne tentez pas de réveiller un somnambule, car cela pourrait l’effrayer. Guidez-les plutôt doucement vers leur propre lit. Assurez-vous que les fenêtres et les portes sont verrouillées et envisagez d’installer une barrière de sécurité à l’extérieur de la chambre de votre enfant et en haut des escaliers. Enlevez les objets pointus ou cassants autour de son lit et débarrassez-vous des objets encombrants ou des jouets sur lesquels il pourrait trébucher pendant la nuit. Si votre enfant partage une chambre avec un frère ou une sœur, ne le laissez pas dormir dans le lit superposé du haut. Bien que le somnambulisme s’arrête généralement à l’adolescence, gardez les clés de voiture loin des enfants qui sont assez âgés pour conduire.

    Mouiller son lit

    Mouiller son lit fait parfois partie du processus d’apprentissage de la propreté. Bien qu’ils soient capables d’utiliser correctement les toilettes pendant la journée, certains jeunes enfants peuvent être confrontés à des problèmes de contrôle de la vessie la nuit. Ils y parviennent généralement en grandissant, mais en attendant, il existe plusieurs façons d’aider le processus, sans humilier votre enfant ni lui causer un stress excessif.

    Causes de l’énurésie nocturne

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    L’énurésie nocturne survient généralement chez les enfants de 2 à 4 ans. Cependant, elle peut aussi se poursuivre chez les enfants d’âge scolaire. Si les deux parents mouillent le lit lorsqu’ils sont jeunes, il est probable que leur enfant le fasse aussi. Voici d’autres causes possibles de l’énurésie :

    • La vessie de votre enfant n’est pas assez développée pour retenir l’urine pendant toute une nuit. De même, la communication entre son cerveau et sa vessie n’est peut-être pas complètement formée.
    • C’est une réaction au stress, à des changements à la maison, à une maladie mineure ou à l’épuisement.
    • Votre enfant dort profondément et une vessie pleine ne parvient pas à le réveiller.
    • Votre enfant est constipé. Les intestins pleins exercent une pression sur la vessie.
    • Le corps produit trop d’urine la nuit.

    Aider votre enfant à faire face

    Même si votre enfant sait qu’il n’est pas fautif, l’énurésie lui fait souvent ressentir une gêne et une culpabilité importantes. Ils peuvent hésiter à dormir chez un ami ou à aller en colonie de vacances. Rassurez-le en lui disant que vous ne le blâmez pas et instaurez une règle de « non-triage » dans votre maison. Si vous ou un autre membre de la famille avez également fait pipi au lit, votre enfant se sentira peut-être mieux de le savoir. Voici d’autres moyens de gérer la situation:

    • Mettez une housse en plastique sur le matelas.
    • Laissez votre enfant vous aider à changer les draps. Expliquez-lui que ce n’est pas une punition. Cela aide à enseigner la responsabilité.
    • Mettez en place un système de récompense. Donnez à votre enfant des autocollants pour les « nuits sèches » avec une petite récompense après un certain nombre.
    • Évitez de boire beaucoup de liquide avant de vous coucher. Rappelez à votre enfant d’aller aux toilettes avant de se coucher.
    • Réglez une alarme de pipi au lit. Si le problème persiste, pensez à demander au médecin de votre enfant de vous donner une alarme. Ces dernières détectent l’humidité et réveillent l’enfant pour qu’il aille aux toilettes. Cela pourrait être utile aux personnes qui ont un sommeil profond.

    Quand consulter un médecin

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    Si votre enfant est complètement propre pendant au moins six mois, puis commence soudainement à mouiller son lit, cela pourrait indiquer un problème médical. Si l’énurésie commence à se produire en même temps que d’autres changements corporels, cela peut également indiquer un autre problème. Appelez le médecin si votre enfant:

    • se plaint de douleurs ou d’une sensation de brûlure en urinant.
    • A des taches de sang nuageuses ou roses sur ses sous-vêtements.
    • Commence à mouiller son pantalon pendant la journée.
    • Montre un gonflement de ses pieds ou de ses chevilles.
    • Continue à mouiller son lit à l’âge de sept ans ou plus.

    Continuer à mouiller son lit, surtout si l’enfant a dépassé l’âge de la maturité ou s’il a dépassé l’âge qu’il aurait dû avoir, est également un signe d’abus sexuel. Si vous pensez que cela se produit, il est important d’enquêter sur toutes les situations possibles et de les signaler.



Des soirées et des veillées tranquille grâce à la veilleuse

« Fais dodo, Colas mon p'tit frère Fais dodo, t'auras du lolo (…) »S’il était aussi simple que de chanter une comptine à son enfant pour qu’il dorme du sommeil du juste toute la nuit, cette dernière serait passée en boucle Mais voilà, ce n’est pas le cas Les enfants et plus particulièrement les bébés ont très...
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