Le stress et votre santé

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Comment la gestion du stress aide à lutter contre la maladie

Les sceptiques croient depuis longtemps que la méditation et les autres techniques de réduction du stress sont des pratiques agréables mais inefficaces qui ne font pas grand-chose pour vous. Rien n’est plus éloigné de la vérité – et maintenant nous avons la science pour le prouver.

Les effets du stress chronique sur le corps

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Il ne fait aucun doute que le stress chronique a des effets néfastes sur le corps, et il agit de multiples façons. Tout d’abord, les effets d’entraînement du stress nuisent à un comportement sain. Si vous avez déjà traversé une journée éprouvante en mangeant une poignée de bonbons et de cigarettes, vous comprenez parfaitement le problème. Mais au-delà de ces effets sur le comportement, le stress affecte directement l’organisme.

Des preuves abondantes montrent que le stress chronique nuit à la santé physique, en faisant monter la pression artérielle à des niveaux vertigineux et en endommageant le cœur. Il joue un rôle dans le diabète, l’asthme et les troubles gastro-intestinaux. Un niveau de stress élevé peut même accélérer le processus de vieillissement.

En revanche, les personnes moins stressées ont tendance à être en meilleure santé, et nous commençons à comprendre pourquoi. La gestion du stress peut être bénéfique pour l’ensemble de l’organisme, jusqu’à vos gènes.

Problèmes de santé liés au stress

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Le stress peut contribuer à des problèmes de santé ou les exacerber de A à Z (ou au moins à U). Parmi ceux-ci :

  • réactions cutanées allergiques
  • hypertension artérielle
  • anxiété
  • arthrite
  • constipation
  • touffe
  • dépression
  • diabète
  • étourdissements
  • maladies des gencives
  • maux de tête
  • problèmes cardiaques, comme les angines (douleurs thoraciques), les arythmies, crise cardiaque, et palpitations (cœur qui bat)
  • brûlures cardiaques
  • hypertension artérielle
  • maladies infectieuses, tels que les rhumes ou l’herpès
  • insomnie et la fatigue qui en résulte
  • syndrome du côlon irritable
  • symptômes de la ménopause, tels que les bouffées de chaleur
  • « nausées matinales, » les nausées et vomissements de la grossesse
  • nervosité
  • douleur de toute sorte, y compris les maux de dos, les maux de tête, les douleurs abdominales, les douleurs musculaires, les douleurs articulaires, les douleurs postopératoires, et des douleurs chroniques causées par de nombreuses affections
  • Maladie de Parkinson
  • gonflement postopératoire
  • syndrome prémenstruel (SPM)
  • effets secondaires du SIDA
  • effets secondaires du cancer et des traitements du cancer
  • guérison lente des plaies
  • ulcers

dans la mesure où le stress aggrave les affections susmentionnées, la réaction de relaxation (un état de repos profond) et d’autres méthodes de gestion du stress peuvent être curatives.

Maladie cardiovasculaire

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Maladie cardiovasculaire englobe une série d’affections qui touchent le cœur ou les vaisseaux sanguins. Le stress chronique contribue à trois des affections les plus courantes : l’athérosclérose (accumulation de dépôts de graisse sur les parois des artères), les crises cardiaques et l’hypertension artérielle. Le stress peut également déclencher une fibrillation auriculaire, des palpitations, des contractions ventriculaires prématurées et d’autres arythmies (rythmes cardiaques anormaux). Une expérience physique ou émotionnelle intense, telle qu’une opération chirurgicale ou le décès d’un proche, peut provoquer une maladie rare appelée cardiomyopathie de stress.

Plusieurs facteurs psychologiques, dont la dépression, l’anxiété, la colère et l’hostilité, et la solitude, contribuent au stress. Il en va de même pour les facteurs sociaux, tels que les défis liés au travail, à la famille et aux finances. Agissant seul, chacun de ces facteurs augmente les risques de développer des troubles cardiaques. Lorsqu’ils sont combinés, leur puissance augmente de façon exponentielle.

La gestion du stress peut-elle aider?

Oui. Les preuves les plus solides des avantages de la gestion du stress proviennent d’études sur les maladies cardiaques. Une étude financée par Medicare et publiée dans le American Heart Journal a examiné deux programmes reconnus au niveau national : le programme de bien-être cardiaque de l’Institut Benson-Henry pour la médecine du corps et de l’esprit et le programme du Dr Dean Ornish pour l’inversion des maladies cardiaques. Les deux programmes visent à améliorer la santé cardiaque par des modifications du mode de vie, notamment la gestion du stress, l’exercice et les conseils en matière de nutrition.

Au terme de l’étude de trois ans, les participants (qui avaient tous une maladie cardiaque au départ) avaient perdu du poids, réduit leur tension artérielle, amélioré leur taux de cholestérol et déclaré un plus grand bien-être psychologique. Les deux programmes ont également semblé améliorer la fonction cardiaque. De plus, les participants au programme Benson-Henry avaient également un taux de mortalité plus faible et étaient moins susceptibles d’être hospitalisés pour des problèmes cardiaques, par rapport aux témoins.

Même après une crise cardiaque ou une chirurgie cardiaque, la gestion du stress peut aider en renforçant les avantages de la réadaptation cardiaque – un programme supervisé pour aider les personnes à se rétablir après un tel événement.

Haute pression sanguine (hypertension)

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La gestion du stress semble être particulièrement efficace pour faire baisser la pression sanguine. La pression artérielle fluctue tout au long de la journée, avec des pics lorsque vous faites de l’exercice ou que vous vous énervez et des creux lorsque vous vous reposez ou dormez tranquillement.

La libération d’hormones de stress fait battre plus vite votre cœur et augmente votre pression artérielle. Souvent, cette augmentation est temporaire, et votre rythme cardiaque ralentit et votre tension artérielle baisse une fois la menace passée. Mais si la réponse au stress est déclenchée de façon répétée, la pression artérielle peut rester constamment élevée.

La pression artérielle élevée force le cœur à pomper plus fort pour faire circuler le sang, ce qui finit par entraîner un épaississement du muscle cardiaque. Mais dans le cœur, un muscle plus gros ne se traduit pas nécessairement par une force accrue. Souvent, l’apport sanguin au muscle cardiaque n’augmente pas dans la même mesure et, avec le temps, le cœur s’affaiblit, devenant moins efficace pour pomper – une condition connue sous le nom d’insuffisance cardiaque.

La haute pression sanguine endommage également les parois des artères d’une manière qui favorise l’athérosclérose. En fait, plus votre pression artérielle est élevée, plus vous courez le risque de subir une crise cardiaque, une insuffisance cardiaque, un accident vasculaire cérébral et même une maladie rénale.

Can stress management help?

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Oui. Le fait de provoquer la réponse de relaxation aide à faire baisser la pression sanguine. Diverses techniques sont efficaces. Par exemple, selon une déclaration scientifique de l’American Heart Association datant de 2013, un certain nombre d’études montrent que la méditation peut légèrement faire baisser la pression artérielle.

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La pratique de la réponse de relaxation peut même réduire la quantité de médicaments que vous devez prendre pour contrôler votre pression artérielle, selon un essai contrôlé et randomisé réalisé auprès de personnes âgées dans le cadre d’un programme de huit semaines de réponse de relaxation et d’autres techniques de gestion du stress.

Troubles gastro-intestinaux

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Le système gastro-intestinal est très sensible aux émotions – et la colère, l’anxiété, la tristesse et l’exaltation peuvent toutes déclencher des symptômes dans l’intestin. Ce n’est pas surprenant si l’on considère la connexion étroite et les similitudes entre les nerfs du cerveau et de l’intestin. L’intestin est contrôlé par le système nerveux entérique, un système complexe d’environ 100 millions de nerfs qui supervise chaque aspect de la digestion et qui est fortement influencé à la fois par le système nerveux central (le cerveau et la moelle épinière) et par le microbiome intestinal, un vaste écosystème de microbes qui habitent votre tube digestif.

Il y a plus de dix ans, un article influent publié dans la revue Gut signalait qu’une combinaison de facteurs psychologiques et physiques peut déclencher des douleurs gastro-intestinales et d’autres symptômes intestinaux. Le rapport indiquait également que le stress de la vie précède souvent l’apparition de troubles intestinaux fonctionnels chez les personnes traitées dans les cliniques gastro-intestinales. Des expériences en laboratoire montrent que le système digestif réagit à l’excitation émotionnelle et au stress mental. La sécrétion d’acide dans l’estomac peut augmenter, ce qui peut entraîner des brûlures d’estomac et une inflammation de l’œsophage. Le stress peut également jouer un rôle dans le développement d’ulcères. Le stress peut également provoquer des contractions anormales dans l’intestin grêle et le côlon et influencer le rythme auquel les aliments voyagent dans le tube digestif, ce qui exacerbe le syndrome du côlon irritable (SCI).

Peut-on gérer le stress??

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peut-être, oui, si vous souffrez du SCI. En plus des médicaments contre le SCI, des changements alimentaires, de l’exercice et des probiotiques, l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales recommande d’essayer des stratégies de gestion du stress, comme la méditation et la pleine conscience, l’hypnothérapie, la thérapie cognitivo-comportementale et d’autres formes de psychothérapie.

Diabète

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Presque 26 millions d’Américains seraient atteints de diabète. Certains le savent, d’autres non. La grande majorité – 90 à 95 % – souffre de diabète de type 2, qui est souvent déclenché par l’obésité, une mauvaise alimentation et l’inactivité. 79 autres millions d’Américains sont proches de cette limite avec des taux de glucose (sucre) sanguin plus élevés que la normale, une condition appelée prédiabète.

Même si le stress chronique ne semble pas causer le diabète, il peut rendre le sucre sanguin plus difficile à contrôler, un problème qui s’aggrave si vous utilisez des comportements malsains pour soulager la pression. Le maintien de la glycémie dans les limites de certains paramètres fixés par votre médecin peut vous aider à prévenir ou à ralentir les nombreuses complications qui découlent du diabète. Les maladies cardiaques (première cause de décès chez les diabétiques), la néphropathie (dommages ou maladies des reins) et la détresse psychosociale (dépression, perspectives négatives et autres problèmes similaires) en font partie.

Peut-on aider à gérer le stress?

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Possible. La meilleure preuve à ce jour concerne les effets du yoga sur le diabète de type 2. Une étude publiée en 2016 dans le Journal of Diabetes Research, qui regroupe les résultats de 25 essais différents, suggère que le yoga pourrait contribuer à améliorer le contrôle de la glycémie, les niveaux de lipides (tels que les niveaux de cholestérol et de triglycérides) et la composition corporelle, y compris une réduction de la graisse entraînant une perte de poids.

Cancer

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Le cancer n’est pas une maladie unique, mais de nombreuses maladies. Leur point commun est la propagation incontrôlée de cellules anormales. Actuellement, il n’y a pas de preuve que le stress en lui-même provoque le cancer. Mais la question de savoir si le stress à long terme peut modifier le microenvironnement d’une tumeur et jouer un rôle en altérant les défenses immunitaires est une question qui mérite un examen plus approfondi.

Une théorie sur le développement du cancer suggère que les changements cancéreux dans les cellules se produisent fréquemment pour diverses raisons, mais que le système immunitaire reconnaît les cellules comme aberrantes et les détruit. Ce n’est que lorsque le système immunitaire devient inefficace que les cellules cancéreuses sont capables de se multiplier. Étant donné que le stress chronique peut entraver certains types de réponse immunitaire, cela peut affecter la capacité de l’organisme à empêcher la prolifération incontrôlée des cellules cancéreuses.

Can stress management help?

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Il est trop tôt pour le dire, mais il existe des indices prometteurs. En attendant, la gestion du stress pourrait aider les gens à faire face à certains des effets émotionnels et physiques du cancer. Selon le Centre national de médecine complémentaire et alternative, la pratique de la méditation consciente peut aider à soulager l’anxiété et le stress chez les personnes atteintes de cancer, ainsi qu’à atténuer la fatigue et les troubles de l’humeur et du sommeil en général.

Asthme

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Le stress joue clairement un rôle dans de nombreux cas d’asthme. Normalement, lorsque vous inspirez, l’air passe par les bronchioles (petites voies aériennes à l’intérieur des poumons) jusqu’à des sacs d’air appelés alvéoles, où l’oxygène de l’air entrant est transmis dans le sang. Pendant ce temps, le sang qui retourne dans les poumons libère du dioxyde de carbone, qui s’accumule dans les alvéoles et est ramené par les bronchioles pour être expulsé lors de l’expiration.

Le système nerveux autonome, qui resserre et dilate les bronchioles, est très sensible au stress. Une forte excitation, qu’elle provienne d’une menace perçue, d’une nouvelle bouleversante ou d’une confrontation émotionnelle, peut provoquer une constriction des bronchioles, ce qui rend plus difficile l’entrée et la sortie de l’air. Par conséquent, le stress et les émotions intenses, telles que la peur ou la colère, peuvent déclencher des crises d’asthme (crises d’essoufflement et de respiration sifflante) chez certaines personnes souffrant d’asthme. Bien entendu, les facteurs de stress physique, comme le froid et l’exercice, peuvent faire de même.

L’importance du rôle du stress dans le développement de l’asthme est toujours débattue. Le stress familial intense au début de la vie a été proposé comme l’un des principaux facteurs de risque. Cependant, la prédisposition génétique, l’exposition à certains allergènes, les infections virales et les niveaux élevés de certains marqueurs d’allergie dans le sang sont également considérés comme importants.

Peut-on aider à gérer le stress?

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Possible. En 2016, un article publié dans la Cochrane Database of Systematic Reviews a résumé les résultats de 15 essais randomisés sur le yoga chez des personnes asthmatiques. Les auteurs ont trouvé des preuves que le yoga peut offrir de petites améliorations de la qualité de vie et des symptômes. Mais les effets du yoga sur la fonction pulmonaire et la consommation de médicaments restent incertains.


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